カルチャー

都会と田舎の両方を知れば、自分の求めるものが見えてきた【滋賀に気づいた人interview#013】

石津さん夫妻

【滋賀に気づいた人interview#013】

田舎コンプレックスから、地元を離れることしか考えられず、
一度はファッションの道へと進んだ石津さんでしたが、
ふと自分の生き方を見つめ直したとき、
本当に必要なものは地元・高島にあると気づきました。

Uターン後は、代々続く田んぼを受け継ぎ、
清らかな水が沸く『生水の郷』で、米の無農薬栽培に取り組んでいます。

大好きな場所に住んでみたい、そんなシンプルな想いから

石津さん
__以前は古着店オーナーだったそうですが?

大輔さん:はい。もともとファッションに興味があって高校卒業後、大阪の服飾専門学校で学び、在学中に大阪で古着店を開きました。この歳になれば田舎の良さも理解できるのですが、若い頃は田舎に閉塞感を感じていて。
当時、高島市から公立高校へ進学するとなれば、選択肢は2校だけで顔見知りばっかり。それが嫌で私立高校に進学し、しょっちゅう京都へ遊びに出かけてましたね。実家は農家だったし、田舎には泥臭いイメージしか持ってなかった。

__そこからどうしてUターンを決断するに至ったのでしょうか?

大輔さん:服の仕入れで海外に行くと、東南アジアの市場は活気に満ち溢れているんですよ。その空気を肌で感じると、生きるってこういうことなんじゃないかと思わされて。そんな頃に祖父が亡くなり、より“人間として生きる”ことの意味を深く考えるようになったんです。

家族で作る無農薬の米

農作業
__農家への転身はいかがでしたか?

大輔さん:最初は父と意見が合わず、けっこう衝突しましたね(笑)。父は、一部の田んぼを有機農業にしていたのですが、僕はやるなら全部やらないと意味がないと・・・。今思い返せば、ただ頭でっかちで、かなり無謀な挑戦だったんですけど。でも、米の無農薬栽培に価値を見出し、なんとかやり遂げたことでいまの自分があります。
現在は20haの田んぼの8割で、化学肥料・農薬を一切使用しない無農薬米を作っています。
父の代は生協への出荷が約9割でしたが、生協1本化の出荷をやめ、自分たちのこだわりを理解して買ってくれる人に届けたいと思い、百貨店の催事などにも積極的に出店しています。おかげさまで、ほぼ予約で完売するまでに成長しました。

石津さん奥さん

__奥さまは大阪ご出身ですが、高島市へ嫁ぐことに不安はありませんでしたか?

紘子さん:子どもの頃、兵庫県篠山市にあるおばあちゃんの家に遊びに行くのが好きだったんです。高島の雰囲気はそことよく似ていて、どちらかと言えば不安よりも親近感とかわくわく感のほうが大きかったかも。結婚前はアパレル関係の仕事をしていたので、ここで農家するのも楽しいかなって。でも最初のうちは、手伝わせてもらえなかったんですけどね。

大輔さん:だって農家の嫁って大変じゃないですか(苦笑)。自分の母親の姿を見てたこともあるし、農業と家事の両立は大変だろうと思って。奥さんに手伝ってもらうと自分に甘えがでる気もしたんですよね。でも結局いまは、自分だけでは手が回らなくなったので、電話対応や出荷、配達などは全部お任せしています。

※「滋賀に気づいた人interview」は『しがトコ』が企画・取材を担当し制作しています。この記事は、滋賀県公式の移住ポータルサイト『滋賀ぐらし』で公開されています。

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